Geopolitical Oceania

Area 8,525,989 km2(3,291,903 sq mi)
Population 35,670,000
Pop. density 4.18/km2
Demonym Oceanian


Countries 14 (list of countries)
  • Australia
  • Fiji
  • Kiribati
  • Marshall Islands
  • Federated States of Micronesia
  • Nauru
  • New Zealand
  • Palau
  • Papua New Guinea
  • Samoa
  • Solomon Islands
  • Tonga
  • Tuvalu
  • Vanuatu
Dependencies 25 (list)
  • American Samoa
  • Ashmore and Cartier Islands
  • Baker Island
  • Clipperton Island
  • Cook Islands
  • Coral Sea Islands
  • Easter Island
  • French Polynesia
  • Guam
  • Hawaii
  • Howland Island
  • Jarvis Island
  • Johnston Atoll
  • Juan Fernández Islands
  • Kingman Reef
  • Midway Atoll
  • New Caledonia
  • Niue
  • Norfolk Island
  • Northern Mariana Islands
  • Palmyra Atoll
  • Pitcairn Islands
  • Tokelau
  • Wake Island
  • Wallis and Futuna
Languages 28
  • (official and unofficial)
  • Bislama
  • Carolinian
  • Chamorro
  • Cook Islands Maori
  • English
  • Fijian
  • French
  • Futunan (unofficial)
  • Gilbertese
  • Hawaiian
  • Hindi
  • Hiri Motu
  • Māori
  • Marshallese
  • Nauruan
  • Niuean
  • Palauan
  • Pitkern (unofficial)
  • Rotuman (unofficial)
  • Samoan
  • Spanish
  • Tahitian (unofficial)
  • Tokelauan
  • Tongan
  • Tok Pisin
  • Tuvaluan
  • Wallisian (unofficial)
Time Zones UTC+8 (Australian Western Standard Time) to UTC-6(Easter Island) (West to East)
Largest cities Sydney


Oceania (UK /ˌoʊʃɪˈɑːniə, ˌoʊsɪ-/[1] or US /ˌoʊʃiːˈæniə/),[2] also knownas Oceanica,[3] is a region centred on the islands of the tropicalPacific Ocean.[4] Opinions of what constitutes Oceania rangefrom its three subregions of Melanesia, Micronesia, andPolynesia[5] to, more broadly, the entire insular region betweenAsia and the Americas, including Australasia and the Malay Archipelago.[6] The term is sometimes used more specifically todenote a continent comprising Australia and proximate islands,[7][8][9][10] or biogeographically as a synonym for either theAustralasian ecozone (Wallacea and Australasia) or the Pacificecozone (Melanesia, Polynesia, and Micronesia apart eitherfrom New Zealand[11] or from mainland New Guinea).[12]

Etymology Edit

The term was coined as Océanie ca. 1812 by geographerConrad Malte-Brun.[6] The word Océanie is a French languageword derived from the Greek word ὠκεανός (ōkeanós), ocean.

Definitions Edit

See also: List of Oceanian countries by population and List ofsovereign states and dependent territories in Oceania

Map of Oceania

As an ecozone, Oceania includes all of Micronesia, Fiji, and allof Polynesia except New Zealand. New Zealand, along with New Guinea and nearby islands, Australia, the Solomon Islands,Vanuatu, and New Caledonia, constitute the separateAustralasian ecozone. In geopolitical terms, however, NewZealand, the Solomon Islands, Vanuatu and New Caledonia arealmost always considered part of Oceania, and Australia andPapua New Guinea are usually considered part of Oceania too.Sometimes Papua province in Indonesia may be included, asPuncak Jaya is often considered the highest peak in Oceania.

Physiography Edit

Oceania was originally conceived as the lands of the PacificOcean, stretching from the Straits of Malacca to the coast of theAmericas. It comprised four regions: PolynesiaMicronesia,Malaysia (now called the Malay Archipelago), and Melanesia(now called Australasia).[13] Included are parts of threegeological continents, Eurasia, Australia, and Zealandia, aswell the non-continental volcanic islands of the Philippines,Wallacea, and the open Pacific. It extends to Sumatra in thewest, the Bonin Islands in the northwest, the Hawaiian Islands inthe northeast, Rapa Nui and Sala y Gómez Island in the east,and Macquarie Island in the south, but excludes Taiwan, theJapanese Archipelago (including the Ryukyu Islands), andAleutian Islands of the margins of Asia.[14][15]

The states that occupy Oceania that are not included ingeopolitical Oceania are Indonesia, Malaysia (throughMalaysian Borneo), Brunei, the Philippines, and East Timor.The islands of the geographic extremes are politically integralparts of Japan (Bonin), the United States (Hawaii), and Chile(Rapa Nui, formerly Easter Island). A smaller geographicdefinition also exists, which excludes the land on the Sunda Plate, but includes Indonesian New Guinea as part of theAustralian continent.

Biogeography Edit

Aoraki / Mount Cook, located onthe South Island of New Zealand

Biogeographically, Oceania is used as a synonym for either theAustralasian ecozone (Wallacea and Australasia) or the Pacificecozone (Melanesia, Polynesia, and Micronesia apart eitherfrom New Zealand[11] or from mainland New Guinea[12]).

Ecogeography Edit

Oceania is one of eight terrestrial ecozones, which constitute themajor ecological regions of the planet. The Oceania ecozoneincludes all of Micronesia, Fiji, and all of Polynesia except NewZealand. New Zealand, New Guinea, Melanesia apart from Fiji,and Australia constitute the separate Australasia ecozone. TheMalay Archipelago is part of the Indomalaya ecozone. Relatedto these concepts are Near Oceania, that part of western IslandMelanesia which has been inhabited for tens of millennia, andRemote Oceania, which is more recently settled.[16]

Geopolitics Edit

In the geopolitical conception used by the United Nations,International Olympic Committee, and many atlases, Oceaniaincludes Australia and the nations of the Pacific from PapuaNew Guinea east, but not the Malay Archipelago or IndonesianNew Guinea.[17][18][19]

Other definitions Edit

  • The term is often used to denote a continent comprisingAustralia and proximate islands.[7][8][9][10]
  • New Zealand forms the south-western corner of thePolynesian Triangle. Its indigenous Māori constitute one ofthe major cultures of Polynesia. It is also, however,considered part of Australasia.[17]
  • The widest definition of Oceania includes the entire regionbetween continental Asia and the Americas, therebyincluding islands in the Pacific Rim such as the JapaneseArchipelago, Taiwan, and the Aleutian islands.[20]
Satellite image of Oceania
Ethno-cultural definition of Oceania
An orthographic projection of the Pacific Oceanshowing much of Oceania.

Economic zones of the Pacific, outlining Oceania.

History Edit

See History of Oceania, History of the Pacific Islands

Demographics Edit


Wider Geographic Oceania. Little of the South Pacific is apparentat this scale, though Hawaii is justvisible near the eastern horizon.

Area 10,975,600 km2(4,237,700 sq mi)
Population 37.8 million (2010)
TimeZones UTC+7 (Western Indonesian Time)to UTC-6 (Easter Island)
LargestCities Jakarta


Narrower Geographic Oceania. Island Melanesia, Micronesia, andPolynesia (apart from New Zealand)

Area 183,000 km2(71,000 sq mi)
Population 5.2 million (2008)
TimeZones UTC+9 (Palau) toUTC-6 (Easter Island)
LargestCities Honolulu


The demographic table below shows the subregions andcountries of geopolitical Oceania.[17] The countries andterritories in this table are categorized according to the schemefor geographic subregions used by the United Nations. Theinformation shown follows sources in cross-referenced articles;where sources differ, provisos have been clearly indicated.These territories and regions are subject to various additionalcategorisations, of course, depending on the source andpurpose of each description.

Name ofregion,followedbycountries

and theirflags[21]



Population Populationdensity

(per km²)

Capital ISO 3166-1
Australia 7,686,850 23,034,879 2.7 Canberra AU
New Zealand[23] 268,680 4,465,900 16.5 Wellington NZ
External territories of Australia:
Ashmore and Cartier Islands 199
Christmas Island[24] 135 1,493 3.5 Flying Fish Cove CX
Cocos (Keeling) Islands[24] 14 628 45.1 West Island CC
Coral Sea Islands 10 4
Heard Island and McDonald Islands 372 HM
Norfolk Island 35 2,302 61.9 Kingston NF
Fiji 18,270 856,346 46.9 Suva FJ
New Caledonia(France) 19,060 240,390 12.6 Nouméa NC
Papua New Guinea[26] 462,840 5,172,033 11.2 Port Moresby PG
Solomon Islands 28,450 494,786 17.4 Honiara SB
Vanuatu 12,200 240,000 19.7 Port Vila VU
Federated States of Micronesia 702 135,869 193.5 Palikir FM
Guam(USA) 549 160,796 292.9 Hagåtña GU
Kiribati 811 96,335 118.8 South Tarawa KI
Marshall Islands 181 73,630 406.8 Majuro MH
Nauru 21 12,329 587.1 Yaren (defacto) NR
Northern Mariana Islands (USA) 477 77,311 162.1 Saipan MP
Palau 458 19,409 42.4 Melekeok[27] PW
Wake Island (USA) 2 12 Wake Island UM
American Samoa (USA) 199 68,688 345.2 Pago Pago,Fagatogo[28] AS
Cook Islands (NZ) 240 20,811 86.7 Avarua CK
Easter Island (Chile) 164 5,761 31 Hanga Roa CL
French Polynesia(France) 4,167 257,847 61.9 Papeete PF
Hawaii(USA) 16,636 1,360,301 81.8 Honolulu US
Niue(NZ) 260 2,134 8.2 Alofi NU
Pitcairn Islands (UK) 5 47 10 Adamstown PN
Samoa 2,944 179,000 63.2 Apia WS
Tokelau(NZ) 10 1,431 143.1 Nukunonu TK
Tonga 748 106,137 141.9 Nukuʻalofa TO
Tuvalu 26 11,146 428.7 Funafuti TV
Wallis and Futuna(France) 274 15,585 56.9 Mata-Utu WF
Total 8,525,989 35,669,267 4.2
Total minusmainlandAustralia 839,139 13,641,267 16.1

North Pacific Ocean

South Pacific Ocean


New Zealand






Papua New Guinea


Easter Island

French Polynesia

Cook Islands

New Caledonia




Solomon Islands


Marshall Islands


Galápagos Islands






Northern Mariana







Map of Nations and territories of Oceania including Australia and New Zealand

Geographic map of islands of Oceania

Religion Edit

The predominant religion in Oceania is Christianity.[29]Traditional religions are often animist and prevalent amongtraditional tribes is the belief in spirits (masalai in Tok Pisin)representing natural forces.[30] In recent Australian and NewZealand censuses, large proportions of the population say theybelong to "No religion" (which includes atheism, agnosticism,Secular Humanism, and rationalism). In Tonga, everyday life isheavily influenced by Polynesian traditions and especially bythe Christian faith. The Bahá'í House of Worship in Tiapapata,Samoa is one of seven designations administered in the Baha'ifaith.

Sport Edit

Pacific Games Edit

The Pacific Games (formerly known as the South PacificGames) is a multi-sport event, much like the Olympics on a muchsmaller scale, with participation exclusively from countriesaround the Pacific. It is held every four years and began in 1963.Australia and New Zealand do not compete at the Pacific Games.

Association football (soccer) Edit

The Oceania Football Confederation (OFC) is one of sixassociation football confederations[31] under the auspices ofFIFA, the international governing body of the sport. The OFC isthe only confederation without an automatic qualification to theWorld Cup Finals. Currently the winner of the OFC qualificationtournament must play off against an Asian confederation side toqualify for the World Cup.[32][33]

Currently, Vanuatu is the only country in Oceania to call football(soccer) its national sport.

Oceania has been represented at four World Cup finalstournaments — Australia in 1974, 2006 and 2010, and New Zealand in 1982 and 2010. In 2006, Australia joined the AsianFootball Confederation and qualified for the 2010 World cup asan Asian entrant. New Zealand qualified through the OceaniaConfederation, winning its playoff against Bahrain. 2010 was thefirst time two countries from Oceania had qualified at the sametime, albeit through different confederations.

Australian rules football Edit

Australian rules football is the national sport in Nauru[34] and isthe most popular football code in Australia in terms ofattendance.[35] It has a large following in Papua New Guinea,where it is the second most popular sport after Rugby League.[36]

Cricket Edit

Fans welcome to the Australian team afterwinning 2007 Cricket World Cup

Cricket is a popular summer sport in Australia and New Zealand.Australia had ruled International cricket as the number one teamfor more than a decade, and have won four Cricket World Cupsand have been runner-up for two times, making them the mostsuccessful cricket team. New Zealand is also considered astrong competitor in the sport, with the New Zealand CricketTeam, also called the Black Caps, enjoying success in manycompetitions. Both Australia and New Zealand are Full membersof the ICC. Fiji, Vanuatu and Papua New Guinea are some of theAssociate/Affiliate members of the ICC from Oceania that aregoverned by ICC East Asia-Pacific. Beach Cricket, a greatlysimplified variant of cricket played on a sand beach, is also apopular recreational sport in Australia.

Cricket is culturally a significant sport for summer in Oceania.The Boxing Day Test is very popular in Australia, conductedevery year on 26 December at the Melbourne Cricket Ground,Melbourne.

Rugby League Edit

Rugby league is a popular sport throughout Oceania, and is thenational sport of Papua New Guinea[37] (the second mostpopulous country in Oceania after Australia) and is very popularin Australia[38] and attracts significant attention across NewZealand and the Pacific Islands.[39]

Australia and New Zealand are two of the most successful sidesin the world.[40] Australia has won the Rugby League World Cupa record nine times while New Zealand won their first World Cupin 2008. Australia hosted the second tournament in 1957.Australia and New Zealand jointly hosted it in 1968 and 1977.New Zealand hosted the final for the first time in 1985 – 1988tournament and Australia hosted the last tournament in 2008.

Rugby Union Edit

Fiji playing the Cook Islands at seven-a-side rugby

Rugby union is one of the region's most prominent sports,[41]and is the national sport of New Zealand,[42] Samoa,[42] Fiji andTonga.[42] Fiji's sevens team is one of the most successful in theworld, as is New Zealand's.

New Zealand and Australia have won the Rugby World Cup arecord two times (tied with South Africa who have also won it twotimes). New Zealand won the inaugural World Cup in 1987.Australia and New Zealand jointly hosted the World Cup in 1987.Australia hosted it in 2003 and New Zealand hosted it in 2011.

See also Edit

  • Art of Oceania
  • Economy of Oceania
  • Europeans in Oceania
  • Festival of Pacific Arts     
  • Flags of Oceania
  • History of Oceania
  • List of cities inOceania
  • List of Oceanian cuisines
  • Military history of Oceania
  • Oceania (journal)
  • Pacific Islands Forum
  • Pacific Union
  • Secretariat of the Pacific Community
  • United Nations geoscheme forOceania

Notes Edit

  1. ^ Pronunciation: The New Oxford Dictionary of English(1998) ISBN 0-19-861263-X — p.1282 "Oceania /ˌəʊsɪˈɑːnɪə, -ʃɪ-/".
  2. ^ "Oceania". Random House, Inc. 2012.
  3. ^ ""Oceanica" definition". The Free Dictionary. Retrieved2 April 2013.
  4. ^ For a history of the term, see Douglas & Ballard (2008)Foreign bodies: Oceania and the science of race 1750–1940
  5. ^ "Oceania". 2005. The Columbia Encyclopedia, 6th ed.Columbia University Press.
  6. a b "Oceania". Oxford English Dictionary (3rd ed.).Oxford University Press. September 2005.
  7. a b Philip's E.A.E.P Atlas. 2003. p. 79.
  8. a b Scholastic Atlas of the World. 2003. "Oceania is thesmallest of all the continents"
  9. a b Composition of macro geographical (continental) regions, geographical sub-regions, and selected economic and other groupings, United Nations StatisticsDivision. Revised August 28, 2007. Accessed on lineOctober 11, 2007.
  10. a b Lewis, Martin W.; Kären E. Wigen (1997). The Myth ofContinents: a Critique of Metageography. Berkeley:University of California Press. p. 32. ISBN 0-520-20742-4,ISBN 0-520-20743-2. "Interestingly enough, the answer[from a scholar who sought to calculate the number ofcontinents] conformed almost precisely to theconventional list: North America, South America, Europe,Asia, Oceania (Australia plus New Zealand), Africa, andAntarctica."
  11. a b Udvardy. 1975. A classification of thebiogeographical provinces of the world
  12. a b Steadman. 2006. Extinction & biogeography oftropical Pacific birds
  13. ^ D'Urville, Jules-Sébastien-César Dumont; Isabel Ollivier,Antoine de Biran, and Geoffrey Clark. "On the Islands of the Great Ocean". The Journal of Pacific History (Taylor &Francis, Ltd.) 38 (2).
  14. ^ MacKay (1864, 1885) Elements of Modern Geography,p 283
  15. ^ Douglas & Ballard (2008) Foreign bodies: Oceania andthe science of race 1750–1940
  16. ^ Ben Finney, The Other One-Third of the Globe, Journalof World History, Vol. 5, No. 2, Fall, 1994.
  17. a b c "United Nations Statistics Division – Countries of Oceania". Retrieved 2009-04-17.
  18. ^ Atlas of Canada Web Master (2004-08-17). "The Atlas of Canada – The World – Continents". 2009-04-17.
  19. ^ Current IOC members.
  20. ^ "Oceania". Retrieved 2012-12-26.
  21. ^ Regions and constituents as per UNcategorisations/map except notes 2–3, 6. Depending ondefinitions, various territories cited below (notes 3, 5–7, 9)may be in one or both of Oceania and Asia or North America.
  22. ^ The use and scope of this term varies. The UNdesignation for this subregion is "Australia and NewZealand."
  23. ^ New Zealand is often considered part of Polynesiarather than Australasia.
  24. a b Christmas Island and Cocos (Keeling) Islands areAustralian external territories in the Indian Oceansouthwest of Indonesia.
  25. ^ Excludes parts of Indonesia, island territories inSoutheast Asia (UN region) frequently reckoned in thisregion.
  26. ^ Papua New Guinea is often considered part ofAustralasia and Melanesia. It is sometimes included inthe Malay Archipelago of Southeast Asia.
  27. ^ On 7 October 2006, government officials moved theiroffices in the former capital of Koror to Melekeok, located20 km (12 mi) northeast of Koror on Babelthuap Island.
  28. ^ Fagatogo is the seat of government of American Samoa.
  29. ^ US Dept of State (2012-05-01). "Background Notes Australia, Fiji, Kiribati, Malaysia, Micronesia, New Zealand, Samoa". Retrieved 2012-07-14.
  30. ^ Cowan, James G. (1993). Messengers of the Gods. NewYork, NY: Bell Tower. ISBN 0-517-88078-4.
  31. ^ "FIFA confederations". Retrieved 2009-04-17.
  32. ^ "''FIFA world cup 2010 – Oceania preliminary competition''" (PDF). Retrieved 2012-12-26.
  33. ^ "FIFA world cup 2010 – qualifying rounds and places available by confederation". 2009-04-03.Retrieved 2009-04-17.
  34. ^ "Nauru AFL team to play in International Cup" 2008-04-16. Retrieved 2009-04-17.
  35. ^ "Australian rules football (sport) – Britannica Online Encyclopedia". Retrieved 2009-04-17.
  36. ^
  37. ^ "MSN Groups Closure Notice". Retrieved 2009-04-17.
  38. ^ "Football in Australia – Australia's Culture Portal" 2008-03-28. Retrieved2009-04-17.
  39. ^ "Rugby League Football – 1966 Encyclopaedia of New Zealand". 1908-06-13. Retrieved 2009-04-17.
  40. ^ Wilson, Andy (2009-11-05). "southern hemisphere sides are a class apart". London: 2010-06-17.
  41. ^ "Oceania Rugby Vacations". Real Travel. Retrieved2009-04-17.
  42. a b c "How many national sports are there".WikiAnswers. Retrieved 2009-04-17.

How to Cite This ArticleEdit

ss414"Oceania" A Mini Encyclopedia. 2018. Did You Know Wiki. 15 October. 2018 <>

ss414"Oceania" A mini Encyclopedia. 2018. (October 15, 2018) "SS414"

ss414"Oceania" A mini Encyclopedia. 2018. Retrieved October 15, 2018 from "SS414"

Citing your sources helps people know your not plagiarizing. With Did You know? Wikia's Citation feature, you can site your sources in three different Styles


Modern-Language-Association This is the most common citation style. It is mainly used for research reports in schools.


American-Psychological-Association Another common style. This one is mainly used for College and higher grade schools.


As you would assume, common in Chicago. This is mainly used in the lower Midwest and California areas

V-E-D Citation Styles may be different. Only use Citation when you have permission to use wikis